Lanzar tu startup no suele ser una historia de amor. La cultura de las startups tiene que ver con el ajetreo. Desde blogs hasta publicaciones de Instagram y tazas de café, a los empresarios de hoy se les dice que busquen el éxito a toda costa.

Los principales medios de comunicación también perpetúan el mensaje de que hay que estar ocupado las 24 horas del día, los 7 días de la semana con historias brillantes y motivacionales de emprendedores que siguieron su pasión, durmieron en la oficina y construyeron el próximo Amazon o Facebook. Lanzar una startup significa sufrir.

Estas son narrativas seductoras, pero también pueden ser peligrosas porque indican que lanzar una startup sólo puede ser una aventura trágica. Muchos emprendedores lo hacen todo antes de estar listos. Armados con poco más que pasión, intentan “abrirse paso” a través de una idea mal concebida. Inevitablemente, no funciona, y la presión posterior es enorme. Ahí es cuando las personas inteligentes y ambiciosas se agotan. Se enferman o quiebran (o ambos). Algunos pierden el rastro de sus sueños por completo.

Para todos los que trabajan 18 horas diarias y viven con batidos de proteínas hay que explicar que hay otra forma de construir un negocio. Aytekin Tank, fundador de JotForm, señala en un reciente artículo que  hay que tomar las cosas en su justa medida y huir del típico relato en el que el sufrimiento es el único camino al éxito.

“Lo más importante –señala-, es mantener libertad y una vida personal rica”. Y señala cinco ideas que son básicas para ver el camino del emprendedor de una manera bien diferente y que la idea de lanzar una startup no sea un relato de terror.

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1. Puede ser más feliz si mantiene su trabajo diario por un tiempo.

Como muchos desarrolladores, construí mi primer producto de software durante la universidad. Cuando la gente comenzó a pagarme por personalizaciones, estaba tan emocionado. Ese primer cheque de $ 150 se sintió como una fortuna. También creé una versión de pago que comenzó a recibir descargas. Armado con un nuevo título, podría haber convertido mi producto en un negocio de tiempo completo, pero no estaba listo. Necesitaba experiencia en el mundo real.

Acepté un trabajo como programador para una empresa de medios, pero aún trabajaba en mi producto en las primeras horas de la mañana. Hice esto durante cinco años hasta que mis ingresos secundarios superaron mi salario de tiempo completo. Fue entonces cuando di el salto y comencé mi empresa.

El término “trabajo diario” ha desarrollado connotaciones negativas, pero para los aspirantes a empresarios, un concierto constante puede ser invaluable. Mientras trabajé para una empresa saludable y productiva, puede aprender lecciones importantes sobre negocios, comunicación y trabajo en equipo.

Un gran trabajo puede alimentar tu sueño de empezar una startup, en lugar de ahogarlo, y puede descubrir tu gran idea en la moneda de diez centavos de otra persona. Me pasó a mi.

2. Persigue los problemas, no la pasión.

Muchos emprendedores piensan que su éxito requiere solo tres pasos claros:

Desconecta de tus amigos y críticos

Renuncia a tu trabajo ahora

Trabaja 80 horas a la semana y persigue tu sueño

Si salta antes de haber resuelto un problema real, la presión (y las facturas) aumentarán rápidamente. Sin embargo, satisfacer una necesidad te da una ventaja. La gente paga por las soluciones. Felizmente deslizan, tocan o desembolsan dinero en efectivo por algo que les hace la vida mejor y más fácil.

Por ejemplo, JotForm abordó un punto de fricción que presencié todos los días. Los editores necesitaban constantemente formularios web personalizados para encuestas, cuestionarios de lectores y concursos. Hacerlos es tedioso, pero era mi trabajo. Empecé a considerar cómo automatizar el proceso. Esbocé una herramienta de arrastrar y soltar que permitía a las personas crear formularios rápidamente, incluso si no sabían cómo codificar.

Refiné la idea durante seis meses después de dejar ese trabajo. En febrero de 2006, lancé la primera versión de JotForm. Mi experiencia diaria me había demostrado que la gente quería el producto. Alivió un dolor muy real. Es por eso que el fundador y autor Paul Graham dice que los mejores conceptos de inicio abordan:

Algo que quieras o necesites

Productos o servicios que puede construir (principalmente) por su cuenta

Ideas que pocas personas han tenido

3. El crecimiento orgánico es algo bueno.

Escalar un negocio no es fácil. Es por eso que el crecimiento orgánico está tan subestimado.

Cuando te sumerges con poco más que pasión, tienes que nadar rápido. Agotarás tus ahorros o tu financiación, lo que ocurra primero. El tiempo rara vez está de tu lado. Si comienzas lentamente y minimizas la presión, hay espacio para aprender. Puedes recuperarte de los errores. Nadie está presionando para convertirse en un unicornio de la noche a la mañana.

4. Solo una métrica importa

Rentabilidad.

Necesitas ganar más efectivo del que gastas. Es simple, pero no es fácil.

Nuestra cultura admira las startups que rápidamente se vuelven virales o ganan rondas de financiación masivas. Y en el mercado actual no es raro que las empresas, especialmente las startups de tecnología, escuchen la pregunta “Entonces, ¿cómo se gana dinero?”

Creo que las ganancias deberían comenzar el primer día, no en algún momento mítico en el futuro. Esas ganancias pueden ser modestas, pero una startup necesita trabajar. Período.

Hay algunas excepciones a esta regla, por supuesto. Iniciar una tienda minorista o almacenar inventario en línea puede requerir un gran capital. Es bastante difícil abrir un restaurante por tu cuenta, a menos que tengas un fondo fiduciario. Las empresas varían, pero los fundamentos de la rentabilidad nunca cambian.

Trabaja de manera inteligente, crece lentamente y construye tus cimientos. Eso es lo que significa seguir tu sueño. Lanzar una startup es mucho más que renuncias, dolor y sacrificio.

5. El producto es lo primero.

Aquí hay otra dura verdad sobre los VC: a menudo quieren respaldar a los fundadores con títulos de Ivy League y currículums deslumbrantes. Yo tampoco. En 2006, mis posibilidades de asegurar una ronda de capital semilla eran escasas. Dudo que los inversores también se hayan entusiasmado con los formularios web. No era exactamente una idea sexy en el papel, y no sabía nada sobre recaudar dinero.

Así que bajé la cabeza y trabajé en la construcción de un buen producto. Tomó tiempo, pero ese enfoque singular ha marcado la diferencia. Invierte tu tiempo y energía en hacer que tu negocio sea excelente. Crea un producto o servicio inteligente y sigue refinando. Escucha a tus clientes. Corre la voz de manera que tenga sentido y no agote tu cuenta bancaria.

El negocio en sí es tu mejor inversión.