Los futbolistas chilenos han dejado una impronta no solo en varias de las principales ligas latinoamericanas, sino que también han sobresalido en competiciones europeas. ¿Cuál ha sido el mejor de todos los tiempos? Las posibles respuestas a la pregunta anterior se centran en dos nombres: Elías Figueroa o Arturo Vidal.

Chile, como sucede con toda Sudamérica, respira fútbol. En la primera división doméstica, Colo-Colo, Universidad de Chile, Universidad Católica, Cobreloa y Unión Española han sido los clubes con más títulos. Mientras, a nivel continental, Colo-Colo es el único equipo chileno que ha conquistado una Copa Libertadores, en la edición de 1991.

Los partidos de “La Roja” paralizan al país. Esta selección nacional es la tercera más antigua de Latinoamérica y entre sus resultados más importantes resaltamos  los dos títulos consecutivos de la Copa América, obtenidos en 2015 y 2016. En ambas ocasiones, “La Roja” venció a Argentina, en la tanda de penales. Además, este equipo ha participado en nueve ediciones de la Copa Mundial y la mejor posición fue el tercer lugar, alcanzado en la versión de 1962, cuando Chile acogió al certamen.  

Los 10 mejores futbolistas chilenos que incluimos en nuestro listado brillaron en clubes locales, con “La Roja” y muchos también sobresalieron en equipos europeos. ¿Cuál es tu favorito?

Elías Figueroa

Figueroa ha sido considerado por muchos como el mejor futbolista chileno de la historia. Entre los que defienden su elección se encuentra el propio Figueroa quien una vez declaró: “Yo fui tres veces mejor de América y dos veces mejor del mundo. El que sea cuatro veces mejor de América y tres mejor del mundo, me gana. Es así de simple”.

Durante su carrea, Figueroa, quien jugó siempre como defensor central, estuvo en varios clubes muy importantes de Latinoamérica. Con el Peñarol de Uruguay logró dos títulos del torneo local y una Supercopa de Campeones Intercontinentales. Luego, con el Internacional de Porto Alegre de Brasil ganó seis títulos más; mientras, en el Santiago Wanderers y Palestino de Chile consiguió una corona con cada uno.

Con “La Roja”, Figueroa jugó en tres Copas Mundiales, en 1966, 1974 y 1978 y también participó en la final de la Copa América, en 1979. En tres ocasiones fue electo como el “futbolista del año”, en Sudamérica, en 1974, 1975 y 1976.

Esta leyenda del fútbol chileno, ya en el ocaso de su carrera, formó parte del Fort Lauderdale Strikers, de la Florida, junto a estrellas como el peruano Teófilo Cubillas y Gerd Müller. En 1982 decidió retirarse. Después se convirtió en comentarista deportivo y, más tarde, en entrenador.

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Arturo Vidal

“El Rey” Arturo es el futbolista chileno más premiado de todos los tiempos. Su palmarés es impresionante. Su carrera comenzó en Colo-Colo, donde estuvo dos años. En 2007 saltó el Océano Atlántico, hasta el Bayern Leverkussen. Allí ganó experiencia y, en 2011, firmó con la Juventus. En Turín ganó cuatro títulos de Serie A, una Copa Italia y dos Supercopa de ese país.

En 2015 retornó a la Bundesliga, esta vez al poderoso Bayern de Múnich. En el club bávaro conquistó otros seis títulos. Su estancia allí concluyó en 2018, cuando pasó al Barcelona. En el club blaugrana jugó dos temporadas y añadió dos títulos más a su palmarés.

Al final de la campaña 2020, tras el desastre del Barcelona en la semifinal de la Liga de Campeones, el club y el chileno llegaron a un acuerdo para traspasarlo al Inter de Milán. Con “La Roja”, Vidal ha sido, como se autodenominó, “un guerrero”. Ha jugado 117 partidos con la camiseta de la selección nacional y ha marcado 29 goles. Participó en dos Copas Mundiales (2010 y 2014) y en cuatro versiones de la Copa América, entre ellas las dos en las que Chile salió campeón.

Alexis Sánchez

El máximo goleador en la historia de “La Roja” por supuesto que tiene un lugar seguro entre los mejores futbolistas de Chile. “El Niño Maravilla”, como apodan a Alexis, comenzó su carrera profesional con Cobreloa; luego, antes de brillar en Europa, ganó títulos con el Colo-Colo y River Plate. En 2008 se unió por completo al Udinese y con ese club tuvo muy buenas temporadas.

Su movilidad y olfato goleador llamaron la atención del Barcelona. En 2011, los culés pagaron 30 millones de euros para llevarlo al Camp Nou. Su vínculo con David Villa y Lio Messi dio muy buenos resultados; pero la estancia en Cataluña no sería muy larga. En 2014, Alexis fue transferido al Arsenal de la Liga Premier, con el que ganó en dos ocasiones la Cup FA y una Community Shield. Después vino el pase al Manchester United, donde las cosas no salieron bien para el chileno. En 2019 decidió retornar a la Serie A y allí sigue jugando con el Inter de Milán.

Alexis debutó con “La Roja” en 2006. En 14 años ostenta dos récords: es el chileno con más partidos internacionales (134) y también el máximo goleador, con 45. Sánchez participó en dos Copas Mundiales y ganó dos Copa América, en 2015 y 2016.

Iván Zamorano

El “Bam Bam” ha sido uno de los mejores delanteros chilenos de todos los tiempos. Con “La Roja” marcó 34 goles y ocupa el cuarto lugar histórico en este departamento, solo superado por Alexis Sánchez, Marcelo Salas y Eduardo Vargas.