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Orestes "Minnie" Miñoso, un pionero para los peloteros latinoamericanos

Orestes "Minnie" Miñoso, un pionero para los peloteros latinoamericanos

Publicado por PanamericanWorld el 20 de Abril del 2017

El cubano Orestes “Minnie” Miñoso ocupa un lugar importante en la historia del béisbol latinoamericano, porque fue el primer jugador negro, de la región, que militó en un equipo de Grandes Ligas.

“Minnie” debutó en 1949 con los Indios de Cleveland, que había sido el primer equipo en  tener un jugador de raza negra en la Liga Americana, cuando el  5 de julio de 1947 colocaron en su jardín central a Larry Doby,  casi tres meses después del estreno de Jackie Robinson, con los Dodgers de Brooklyn, en la Liga Nacional.

En realidad, Miñoso tuvo pocas oportunidades con los Indios,  que lo mantuvieron un año después en la Menores y lo  transfirieron en 1951 a los Medias Blancas de Chicago, donde el  cubano comenzaría a escribir sus páginas más gloriosas.

Hasta entonces, los Medias Blancas no se habían aventurado a  tener a ningún jugador de piel oscura en sus filas, ni  estadounidense, ni extranjero, pero Miñoso irrumpió con la  fuerza de un huracán de categoría cinco, para convertirse en un  preferido de la fanaticada en la Ciudad de los Vientos.

Inexplicablemente, quedó segundo en la votación del Novato del  Año del joven circuito, que ganó Gil McDougald, de los Yankees  de Nueva York, a pesar de que “El Cometa Cubano” lo superó en  promedio, hits, carreras anotadas, impulsadas, jonrones,  boletos y bases robadas.

Ese mismo año fue uno de los dos primeros latinos en participar  en el Juego de las Estrellas, junto al venezolano Chico Carrasquel, su compañero en los Medias Blancas. Sería la  primera de siete participaciones en el juego estelar.

Promedió por encima de los .300 en ocho temporadas y dejó su  promedio vitalicio de .298. Sobrepasó las 100 impulsadas cuatro  veces y acumulo 1,023 en su carrera, que abarcó cinco décadas,  desde 1949 hasta 1980, cuando hizo sus últimas apariciones a  los 54 años de edad.

Pero a pesar de que ya los negros podían jugar en las Mayores,  su carrera no estuvo exenta de vejaciones, teniendo que comer  solo muchas veces porque en algunas ciudades que visitaba el  equipo le estaba prohibida la entrada a las personas de color  en ciertos restaurantes, por apenas citar un ejemplo.

Fue la última estrella de las Ligas Negras en jugar en las Mayores, pues al momento de su adiós, ya hacía mucho tiempo que  Robinson, Satchel Paige, Doby y otros, que fueron sus  compañeros antes de que cayera la barrera racial, habían puesto  fin a sus carreras.

Injustamente no ha sido incluido en el Salón de la Fama de  Cooperstown, a pesar de su impacto dentro y fuera del terreno,  más allá de sus notables estadísticas. Eventualmente lo hará, pero ya no podrá disfrutarlo en vida.

El 1 de marzo del 2015 fue encontrado muerto al volante de su  auto en una esquina de Chicago. Tenía 89 años.

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